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  • Foto do escritorLeticia Capuruco

O que acontece quando sentimos medo?



A emoção do medo é uma parte central da experiência humana. Nossos cérebros estão programados para experimentar o medo como uma forma de nos avisar que podemos estar em perigo.

O que acontece quando sentimos medo? Que medidas nosso cérebro toma para nos manter seguros e como reagimos?

A experiência humana do medo começa na amígdala, a parte do cérebro que processa muitas de nossas emoções. Quando a amígdala é ativada devido a um possível perigo, provoca a resposta de medo. Isso pode acontecer quando estamos em perigo real, quando acreditamos estar em perigo, quando experimentamos estímulos "assustadores" (como um filme de terror, por exemplo) ou quando a amígdala é estimulada artificialmente.


Enquanto a amígdala processa experiências emocionais, o lobo frontal e o córtex pré-frontal controlam coisas como linguagem e controle de impulsos. Quando sentimos medo, nosso cérebro redireciona a energia para a amígdala, retardando o processamento em outras áreas. É por isso que pode ser difícil falar ou tomar decisões racionais quando estamos com medo.


Quando sentimos medo e a amígdala é ativada, nosso cérebro toma decisões rápidas sobre o que fazer a seguir. O objetivo do nosso cérebro é tomar a decisão que nos manterá seguros, a escolha que nos afastará do perigo percebido com o mínimo de dano. Quando alguém tem um histórico de trauma, seu cérebro pode se tornar mais propenso a ativar essa resposta em antecipação a um perigo futuro.


Essa resposta pode ser descrita através de quatro categorias: luta, fuga, congelamento e bajulação.


Quando experimentamos a resposta de luta, nosso cérebro está tentando afastar o perigo derrotando-o. Se o perigo for real e puder ser superado com força física, essa pode ser uma ferramenta eficaz para nos manter seguros. Mas quando o perigo percebido não é realmente uma ameaça, isso pode nos causar problemas.


"A raiva é o medo disfarçado", e isso resume sucintamente a resposta da luta. Quando o cérebro percebe o perigo, pode optar por tentar lutar contra a ameaça. Isso pode se manifestar como uma briga física ou verbal e é acompanhado por um intenso sentimento de raiva.


Se nosso cérebro não sente que pode combater com sucesso o perigo, pode decidir tentar escapar, desencadeando uma resposta de fuga. Essencialmente, essa resposta envolve tentar se afastar o mais rápido possível da situação perigosa. Se o perigo é algo que pode ser superado, a resposta de fuga pode ser eficaz.


Outra resposta ao medo é congelar até que o perigo passe. Algumas pessoas com ansiedade social extrema podem experimentar mutismo seletivo, onde se encontram incapazes de falar em situações que provocam ansiedade; este é um exemplo da resposta de congelamento no trabalho. Suas cordas vocais ficam paralisadas devido ao medo, e eles são incapazes de falar até que a ansiedade passe.


As teorias evolucionárias sugerem que a resposta de congelamento pode ser a tentativa do cérebro de evitar a detecção por predadores, essencialmente mantendo-se muito quieto até que a ameaça desapareça. O congelamento desliga a capacidade do corpo de se mover, fazendo com que a pessoa se sinta literalmente congelada ou presa até que o medo passe.


O bajulamento é uma resposta de medo em que o cérebro decide tentar agradar quem está desencadeando a resposta de medo para evitar que causem danos. Essa resposta é comum em sobreviventes de trauma, que podem tentar evitar o abuso mantendo o agressor o mais feliz possível.


Se alguém obedece a um agressor para reduzir o risco de dano físico, não está consentindo com o abuso. Seu cérebro está simplesmente tentando mantê-los o mais seguros possível em uma situação ruim.

Você pode mudar sua resposta ao medo?

Como as respostas são escolhidas rapidamente, normalmente não estamos decidindo ativamente qual resposta é mais eficaz ou apropriada em uma determinada situação. Esses processos acontecem automaticamente porque, quando estamos em perigo, muitas vezes não há tempo para sentar e pesar nossas opções. Nosso cérebro simplesmente faz o seu melhor no momento. Infelizmente, isso significa que muitas vezes não fazemos as escolhas mais eficazes quando a amígdala é ativada.


A atenção plena às nossas emoções pode nos ajudar a perceber quando estamos tendo uma resposta ao medo e tentar reativar a parte lógica do nosso cérebro. Quando percebemos que estamos experimentando essa resposta, podemos tentar fazer uma escolha diferente. Pesquisas mostram que podemos nos treinar para responder de maneira diferente ao medo.


Respostas de medo frequentes e intensas quando não há uma ameaça real podem ser um sinal de ansiedade. Se você achar que evita situações que não são realmente perigosas devido ao medo, entra em discussões frequentes ou coloca os desejos e necessidades dos outros à frente dos seus em seu detrimento, você pode estar experimentando respostas de medo.


Como o medo é uma maneira de nosso cérebro nos manter seguros, não seria saudável nunca experimentar uma resposta ao medo. Por exemplo, os primeiros humanos que não sentiram medo provavelmente tentaram acariciar o tigre dente de sabre em vez de se esconder, uma escolha que provavelmente não terminou bem para eles. Queremos que nosso cérebro perceba com precisão se algo é ou não uma ameaça e faça a melhor escolha para nos manter seguros.


Se suas respostas de medo ocorrem com frequência quando não há perigo ou com mais intensidade do que a situação exige, você pode estar sentindo ansiedade. Felizmente, a ansiedade pode ser tratada por meio de terapia, exposição e medicação.


Lutar, fugir, congelar e bajular são como nosso cérebro nos mantém seguros em situações potencialmente perigosas. Compreender os mecanismos por trás dessas respostas pode nos ajudar a regular nossas emoções de maneira adequada e saudável.

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